Garde champêtre

Franciscus SMITS

8/10/1869 -  3/1/1924

Léon PIRSON

Son histoire

Le 03 janvier 1924, le Garde Champêtre Franciscus SMITS, de service, patrouille à Pulle, à quelques mètres de la "Boschhuis". C'est alors qu'il aperçoit deux braconniers accompagnés de leur chien. A la vue du Garde Champêtre, les deux individus prennent la fuite en s'enfonçant dans les bois, complètement enneigés. Franciscus SMITS se met à la poursuivre jusqu'à ce que les braconniers lâchent leur chien sur lui. Il tire deux coups de feu en direction de l'animal sans le toucher et peut continuer la poursuite. Il arrive à retrouver les deux bandits cachés accroupis dans les bois grâce aux traces qu'ils ont laissés dans la neige. Il s'agit d'un père de 72 ans et de son fils de 20 ans de la famille HOREMANS.

Le Garde Champêtre se met à fouiller le père, mais c'est alors que le fils parvient à lui assener un violent coup de bâton à la tête de manière à lui ouvrir le crâne. SMITS respire encore, les deux braconniers vont alors lui donner encore plusieurs coups de bâtons. Le fils vole l'arme du Garde Champêtre et égorge sa victime avec son couteau alors que son père la maintient. Remarquant que le Garde Champêtre gémissait encore, il le frappa de nouveau et l'asphyxia. Les deux meurtriers sont ensuite rentrés chez eux dans le hameau de Boschove (fait maintenant partie de la Commune de Grobbendonck).

Les meurtriers seront arrêtés quelques jours plus tard après avoir avoués leur crime au cours d'un interrogatoire.

Franciscus SMITS est né à Pulle le 08 octobre 1869. Il était marié et avait deux enfants de 17 et 14 ans.

La carte ne montre pas l'endroit exact du meurtre de Franciscus SMITS, mais un point approximatif entre Pulle et Boschove.


Sources :

- Informations fournies par Daniel VAN RIET
- "De veldwatcher van Pulle vermoord", 12-13/01/1924, Gazet van Antwerpen
- Travail de recherche de Giovan CORNELIS, historien local de Pulle

Sources des photos :

- Gazet van Antwerpen (1924)



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Photo :

Franciscus SMITS

Date du décès :

3/1/1924 à 54 ans

Cause du décès :

Meurtre

Grade :

Garde champêtre

Corps d'appartenance :

Police rurale
Pulle

                       

Localisation :

Dans les bois entre Boschove (Boschoven) et Pulle (Anvers)

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